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国連大学ってどんなところ?

グローバル海外進学コラム

「国連大学」をご存知でしょうか?東京・渋谷区の青山学院大学のほぼ正面に位置しているので、名前は聞いたことがある人も多いかもしれません。しかし、実際にどんなところなのかは知らない人も多いのでは。今回は、知る人ぞ知る国連大学についてご紹介します。

国連大学ってどんなところ?

国連大学(国際連合大学:United Nations University)は、本部を日本の東京・渋谷区に置く国際連合(国連)の自治機関です。地球規模の課題の解決に取り組むため、共同研究や教育、政策提言などを行っており、国連加盟国の大学や研究機関と連携し、さまざまなプロジェクトや研究を進めています。

国連大学は「大学」ではない?

正確には「大学」ではなく「シンクタンク機関」および「大学院」の機能を持つ組織です。「シンクタンク機関」とは、専門家を集め、社会で起きているさまざまな課題を調査・研究し、政策助言やその成果発表などを行う機関のことを言います。また「大学院」としては、修士号・博士号の取得ができる教育機関として位置付けられています。入学は大学卒業者または社会人が対象です。

グローバルな環境

国連大学の学生は国際色ゆたかで、特に開発途上国の出身者が多いのが特徴です。2012年のデータによると、大学院プログラムの学生数は54名(女性30名、男性24名)で、うち26名が開発途上国の出身でした。また、国連大学のスタッフも、679名のうち254名が開発途上国の出身です。なお、2012年に存在した研究プログラムは265件で、その中の133件が主に開発途上国で実施されたものでした。

大学院のプログラム

国連大学の大学院課程のプログラムは、2年間の修士課程(Master of Science in Sustainability)と3年間の博士課程(PhD in Sustainability Science)があり、どちらも自然科学・社会科学・自分科学を横断的に学び、「サステイナビリティ学」の分野で優秀な人材を育成することを目指しています。なお、授業はすべて英語で行われるため、高い英語力が必須となります。

研究テーマ

国連大学が活動の礎(いしずえ)として掲げる一大テーマは「サステイナビリティ」(持続可能性)です。「サステイナビリティ」とは、人間と自然が調和した持続可能な地球社会を構築することを目指す考え方のことを言います。国連大学では、世界の紛争や貧困などの諸問題の解決に向けて意欲的に活動しており、研究テーマとしても「サステイナビリティ」を軸に、5つの研究カテゴリに取り組んでいます。

≪国連大学の研究カテゴリ≫
1. 平和、安全保障、人権
2. 人間および社会・経済の開発とグッド・ガバナンス(正しい統治)
3. グローバルヘルス、人口、持続可能な生活
4. 地球変動と持続可能な開発
5. 科学、技術、イノベーション、社会

学術的な研究成果やプロジェクトの成果などは下記のページで参照できます。ご覧ください。

【参考ページ】:私たちの研究について|United Nations University

魅力的な短期プログラム

そのほか、国連大学で特徴的なのが短期プログラム。 短期プログラムは、主に大学院に在籍する学生を対象に、数週間から数か月で実施される集中講座で、中には大学生が受講できるプログラムもあります。国連の取り組みに直に触れたり、世界レベルの研究や教育を体験できる貴重な機会なので、国連の活動に興味があれば参加してみるのもよさそうですね。ただし、プログラムの詳細や応募概要の確認、申込みなどは英語で行うことになりますし、授業も英語の場合がほとんど。かなりのレベルの英語力が求められますので早くから対策しておきましょう。

【参考ページ】:国連大学短期プログラム

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