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セブンシスターズって何?

グローバル海外進学コラム

アメリカでは、名門総合大学群7校を総称する「アイビーリーグ」が有名ですが、アメリカの名門大学群はそれだけではありません。皆さんは、知る人ぞ知るアメリカの名門の女子大学群「セブンシスターズ」をご存知でしょうか? アイビーリーグの女子版とも言われる「セブンシスターズ」についても、ぜひ知っておきましょう。

セブンシスターズって何?

セブンシスターズ(Seven Sisters)とは、アメリカの名門女子大学7校の総称のこと。アイビーリーグは総合大学が中心ですが、セブンシスターズの多くはいまだにリベラルアーツ・カレッジとして密度の濃い、優れた少人数教育を行っています。セブンシスターズ7校の中には、現在では男女共学になった大学や、総合大学に吸収された大学もありますが、伝統あるセブンシスターズという名前は今もなお生き続け、数々の女性リーダーを世に送り出し続けています。

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アメリカに大学が出来た最初の頃は、男子大学しかありませんでしたが、19世紀半ばのアメリカ社会で女子への大学教育の必要性を唱えて設立されたのが女子大学の数々、今のセブンシスターズでした。設立当初からセブンシスターズは、花嫁修業をして良妻賢母になるための教育機関ではなく、社会に出てリーダーとして活躍できる人材を育てることを目指していました。その後、続々とアメリカ各地で女子大がつくられていきます。名実ともに、セブンシスターズはアメリカの女子教育のパイオニア的な存在と言えるでしょう。
また、セブンシスターズ7校のうち4校がマサチューセッツ州にあり、他の3校もアメリカ北東部に集中しています。これはアイビーリーグとも共通する立地的な特徴で、ヨーロッパからやってきた開拓者たちが上陸した東海岸から、アメリカの大学の歴史がスタートしたことを物語っています。

【セブンシスターズ(Seven Sisters)の大学一覧[創立順]】

セブンシスターズを構成する大学と、各校の特徴は以下の通りです。

● Mount Holyoke College(マウント・ホリヨーク大学)
マサチューセッツ州[1837年創立]

全米初の女子大で、アイビーリーグのDartmouth College(ダートマス大学)とは姉妹校。セブンシスターズのSmith College(スミス大学)や名門大学として名高いAmherst College(アマースト大学)など4校と提携しており、どの大学でも授業を受けられるという開かれた大学システムをとっている。学生一人に対して10名以下の授業が多く、きめ細やかな指導は、高い評価を得ている。

● Vassar College(ヴァッサー大学)
ニューヨーク州[1861年創立]

Yale University(イェール大学)からの合併の申し出を断り、1969年に自ら男女共学化に成功した最初の女子大。独立精神が高く、変化し続ける校風を持つ。学生の個性が尊重され、カリキュラムも学生主体で柔軟に組まれる。学生は現在1000以上のコースを履修することができる。

● Wellesley College(ウェルズリー大学)
マサチューセッツ州[1870年創立]

ボストン郊外に美しいキャンパスを持ち、自然豊かな環境でのびのびと学問に打ち込める。世界を変革する女性リーダーの育成に力を注ぐアメリカきっての名門リベラルアーツカレッジ。近隣のMIT(マサチューセッツ工科大学)でも授業を受けられる。オルブライト元国務長官やヒラリー・クリントンが卒業した大学としても有名。

● Smith College(スミス大学)
マサチューセッツ州[1871年創立]

ニューヨークのセントラルパークの設計者によってデザインされた美しいキャンパスが魅力の全米最大規模の女子大学。2,600人程度在籍している。全米で唯一、工学の専攻を設けており、セブンシスターズのMount Holyoke College(マウント・ホリヨーク大学)や名門のAmherst College(アマースト大学)など4校と提携しており、どの大学でも授業を受けられる。レーガン大統領夫人などを輩出していることでも有名。

● Radcliffe College(ラドクリフ大学)
マサチューセッツ州[1879年創立]

1999年にHarvard University(ハーバード大学)に統合され、現在は存在していない。

● Bryn Mawr College(ブリンマー大学)
ペンシルバニア州[1885年創立]

授業はほとんどが15人程度の少人数授業のリベラルアーツカレッジ。日本では津田梅子が学んだことでも有名で、津田塾大学とは姉妹校の関係にある。隣にあるHaverford College(ハバフォード大学)やSwarthmore College(スワースモア大学)など、提携している3校でも授業を受けることが可能で、興味ある学問を幅広く学ぶことが出来る。

● Barnard College(バーナード大学)
ニューヨーク州[1889年創立]

アイビーリーグのColumbia University(コロンビア大学)のキャンパス内にある、独立したリベラルアーツカレッジ。コロンビア大学で提供されている授業を受けることもでき、政治やビジネスに強いのがバーナードの特徴。他にも音楽、芸術機関との交流授業がさかんで、アートや音楽の感性を磨くことも出来る。

知る人ぞ知る世界の名門女子大学・セブンシスターズ。
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セブンシスターズの各大学は、アイビーリーグほどではないにせよ、いずれも入学難易度が高い難関校です。書類審査や面接等で大学が求めている人材かどうかを多角的・総合的にじっくりと判断されますが、高校での成績が重視される傾向があるのですべての科目で良い成績を取っておく必要があります。
また、とくにセブンシスターズでは、将来の女性リーダーを育てることに力を入れているので、ボランティアやクラブ活動、生徒会活動などを通じてリーダーシップを発揮した経験や、社会問題への関心・社会への貢献意識が大きな評価のポイントになります。

もちろん、個性や人間性に重きが置かれるとはいえ、セブンシスターズに留学するには一定レベル以上のTOEFL®TestやSAT®のスコアもほぼ必須。
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